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[yast-devel] Handle GUI and text-mode differently - yast ncurses survey
  • From: Katarina Machalkova <kmachalkova@xxxxxxx>
  • Date: Tue, 23 Oct 2007 11:32:35 +0200
  • Message-id: <200710231132.42895.kmachalkova@xxxxxxx>
Dear brothers and sisters in YaST,

(some of you already discovered the wiki page on $subject, so here is a full 
explanation on what is this all about)

One of discussion topics on our recent workshop was whether we should handle 
graphical UI differently from the text-mode. However, we found out that we 
don't know an exact answer to the question  who are the users of the 
text-mode UI, why do they decide to use it, and if we decide to drop it, can 
we find any equivalent?

In order to find some answers to at least some of the above questions, I 
decided to carry out a small, informal in-house survey among Czech openSUSE 
developers. The group was rather small and well, yes, developers are not 
exactly the representative sample of society, but they are human beings (most 
of them ;-) ), they are openSUSE users, and their opinion counts as well

The detailed questionare can be found here: 
http://en.opensuse.org/YaST_Workshop_Prague_2007_Day_1/YaST_ncurses_survey#YaST_text-mode_UI_usage_survey
Some of the q's were multiple-choice with one open-ended "Something else, 
please specify..." item, the others were entirely open-ended.

What does this small survey reveal?
* Text-mode users do not miss eye-candy, but - surprise, surprise ;-) they   
_do_ miss functionality, they miss more comfortable and intuitive navigation 
in UI.

* They use text-mode because
  - It is usable even without X 
  - It provides the same functionality as GUI 
  - It is better choice for using over the network 
  - It is faster and has lower memory requirements
  - and many more, see here: 
http://en.opensuse.org/YaST_Workshop_Prague_2007_Day_1/YaST_ncurses_survey#What_do_users_like_on_YaST_text-mode_UI.3F

The entire summary of this topic can be found on this page: 
http://en.opensuse.org/YaST_Workshop_Prague_2007_Day_1/Handle_graphical_and_text_mode_separately
which is a joint work of Jirka Suchomel, Lukas Ocilka and me. 

And there are 3 possible conclusions of our workshop discussion and this 
survey:

* We should cater for needs of different types of users. We can make one UI an 
eye-candy for those users that want it, while keeping the other one 
simplistic, because its users want it to stay so. 

* While improving look&feel, we should keep in mind that users do need and do 
appreciate functional equivalency of all UIs 

* Having ncurses may limit us in certain aspects (no yellow-violet-pinkish 
eye-candy, no icons in every single table cell, low resolution and mouseless 
user,...), but there are other areas in which it gives us even more freedom 
instead of restricting us (we're independent of functional X server, certain 
web-browser, fast network connection, and we still can have well-usable and 
functionally equivalent UI).

B.
-- 
   \\\\\              Katarina Machalkova    
  \\\\\\\__o          YaST developer
__\\\\\\\'/_          & hedgehog painter
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