Mailinglist Archive: opensuse-project (265 mails)

< Previous Next >
[opensuse-project] openSUSE Guiding Principles
  • From: Cornelius Schumacher <cschum@xxxxxxx>
  • Date: Wed, 23 May 2007 15:28:51 +0200
  • Message-id: <200705231528.52077.cschum@xxxxxxx>
Some members of the openSUSE team at Novell sat down and tried to write down 
the guiding principles of the openSUSE project. A first draft of the result 
is attached. It can also be found at

The guiding principles include sections about what the projects is, what its 
goals and values are and how the project is governed. Our intent was to 
capture what the project actually is and what is current practice, not to 
invent anything new. We hope that this document can help clarifying what 
openSUSE is all about within the community as well as within Novell.

The guiding principles contain the proposal of a board of maintainers for the 
openSUSE  project. We see this board as another step to an open development 
model which includes the whole openSUSE community, inside and outside of 

Please take the current document as a draft and let us know what you think 
about it and  how it can be improved. In the end we would like to come to a 
version which has broad acceptance and is adopted by the community and 
Novell. We hope that this can serve as a solid base for the future of the 

Cornelius Schumacher <cschum@xxxxxxx>
This document describes the guiding principles which drive the openSUSE project.
On one hand it addresses the openSUSE community as documentation of the common
understanding of how the project works. On the other hand it addresses the
outside world to provide the information about the base of the project.

openSUSE Guiding Principles (short version)

We are...

... a community that provides free and easy access to Free
and Open Source Software. We innovate, integrate, polish, document,
distribute, maintain and support the world's best Linux distribution.
We are working together in an open, transparent and friendly manner
as part of the worldwide Free and Open Source community.

We want to...

- create the best Linux distribution
- make users happy
- foster innovation
- be open and work transparently
- work together with upstream projects
- collaborate with other communities
- have a lot of fun!

We value...

- free software
- an open development process
- openness
- choice
- standards
- quality
- transparency
- our users
- respect for others and their work

openSUSE Guiding Principles (long version)

We are...

... a project for everybody striving for an open free software distribution
that enables all computer users to reach their indiviudal goals.

... a huge and strong free software community. This does not only include
developers but also users, testers, writers, translators, usability experts,
artists, promoters and everybody else who wants to engage in the project.

... a heterogenous project, which embraces a wide variety of technology, people
with different levels of expertise, speaking different languages and having
different cultural backgrounds.

... currently focusing on three main areas:

  * Distribution Development
  The openSUSE community develops a comprehensive and technically excellent 
  Linux distribution. It is building on the long development tradition 
  of SUSE Linux which has shaped the Linux history in the areas of usability,
  stability and integration.
  * Communication Infrastructure
  Working on free software is based on effective communication on different
  levels. This is actively facilitated with platforms driven by the project such
  as the Wiki, mailinglists, IRC or Bugzilla.
  * openSUSE Build Service
  Free software is driven by diversity and engagement of individuals.
  This is supported by the openSUSE Build Service. It enables software
  maintainers to compile and integrate software for the openSUSE distribution
  and other distributions and platforms. That simplifies the process from
  the source package to installable binaries in the system dramatically and
  makes it easy to distribute software to end users. It also allows to
  directly contribute to the development of the distribution and to maintain
  development branches.

We want to...

... create the best Linux distribution in the world, which has the largest user
community, and provide the primary source for getting free software.

... create a distribution which is stable, easy to use and a complete multi
purpose distribution for users and developers, for desktop and server use,
for beginners and experienced users, for everybody.

... foster innovation and new ideas by creating a regularly updated
distribution. It includes the latest developments and makes it easily possible
to create customizations based on the openSUSE distribution.

... support and provide a technical infrastructure to make it easy to get the
distribution via several ways like, but not limited to, download, a boxed
product, magazine cover mounts and free promo media.

... follow an open, transparent and accessible development process which is
driven by us, the community. The process should make development easy.

... collaborate with upstream projects and other distributions. We offer
innovations, patches and fixes for inclusion in upstream projects or directly
work with other projects on the common goal of a mature distribution.

... live the SUSE motto at work and leisure: "Have a lot of fun ...".

We value...

... the ideals of free software: the freedoms to use, share, modify and share
modified versions.

... the open development process based on the freedoms of free software which
fosters peer review, responsible maintainership, individual responsibility
and self organization in a collaborative, distributed environment.

... openness as in open collaboration, open communication, open development,
open distribution, open source code, and open mind.

... choice. We accept and respect that there are different ways to work,
different preferences for applications, environments, tools or interfaces and
different goals of users and contributors. We value diversity and pluralism as a
way for addressing the needs of a broad variety of people.

... standards facilitating interoperation and integration of diverse services
and applications. We value standards as a base for freedom of  choice, a
stronghold against lock-in and monoculture, and a foundation for rich and
user-focused systems.
... quality by striving for technically excellent solutions based on a solid and
transparent development process. We achieve that by focusing on providing
thorough solutions to problems, taking the needs of users seriously, and
maintaining stability through well-defined quality assurance processes.

... transparency of the decision making processes, transparency of communication
and transparency of work and collaboration processes. That includes openly
answering questions, providing all relevant information and actively keeping all
involved parties informed. We are convinced that a transparent culture whose
inner workings can be understood by everybody provides the most efficient and
rewarding environment to reach our goals.

... our users, their desires and goals, their need for help when encountering
problems and their support for our common project. We listen to our users and
focus on their needs throughout all our activities. We consider our users to be
part of our community.

... respect for other persons and their contributions, for other opinions and
beliefs. We listen to arguments and address problems in a constructive and open
way. We believe that a diverse community based on mutual respect is the base for
a creative and productive environment enabling the project to be truly
successfull. We don't tolerate social discrimination and aim at creating an
environment where people feel accepted and safe from offenses.


The openSUSE project is guided by its goals and values as set out in the
previous sections. The project and its subprojects are governed through the
existing open source development processes and the corresponding decision making

To lead the overall project a board of maintainers is created. The board of
maintainers has the following tasks:

- Act as a central point of contact
- Help resolve conflicts
- Communicate community interests to Novell
- Facilitate communication and decision making processes where needed

The board should provide guidance and support existing governance structures,
but shouldn't direct or control development, since community mechanisms exist to
accomplish the goals of the project. The board should document decisions and

The board of maintainers consists of five community members including
two people who are not employed by Novell. The board is headed by a chairperson
with veto power over any decision. The chairperson is appointed by Novell and
will typically be a Novell employee. Novell appoints the initial members of the
board with participation of the community. It should include the coordinators
of distribution, communication and build service. It will receive bylaws to
define its processes.

Novell supports openSUSE through sponsoring of infrastructure, human resources
and funding. It continously maintains infrastructure and software.

Novell maintains and releases the openSUSE distribution. The content of the
distribution is based on defined criteria and a transparent process. openSUSE is
the base of Novell's enterprise Linux products.

Novell owns the registered openSUSE trademark and permits and encourages
the usage for the project under specified conditions (->link to exact terms).

Appendix: Putting the Guiding Principles into effect

After internal discussion in the openSUSE team we would like to collect and
incorporate feedback from a broader group of Novell-internal people including

After that the resulting draft will be presented and discussed in the public
community (e.g. on the opensuse-project mailing list, in the weekly IRC meetings
or at community gatherings). We will try to come to a widely
agreeable document using an iterative process moderated by the guiding
principles team.

The final version will be published on the openSUSE web site with the
opportunity for all community members to sign it in the Wiki in order to express
their support. The final version should also be signed by Novell's upper
management to affirm the support of the Guiding Principles through Novell.
< Previous Next >