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[opensuse-project] Package Search and Simple Install status report
  • From: "Benji Weber" <b.weber@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 25 Apr 2007 23:13:44 +0100
  • Message-id: <d6b310ce0704251513p158ba792xd241a2736eea2c3c@xxxxxxxxxxxxxx>
Greetings all,

I thought I'd send an email out summarising some of the things I have
been working on recently, to obtain some feedback, and maybe even some
help.

= Package Search =

- This is back up for the time being, although I am not confident of
it staying up for long, if it's down or slow when you read this email
I apologise. adrianS has kindly offered to help with hosting when they
have some more resources.

- Set up a design page at http://en.opensuse.org/PKGSearch-design

- Having spent some time reviewing how people were trying to use the
search, I found a large proportion were searching for phrases, not
just package names/contents. Therefore I made the package summaries
searchable too. eg you could find konversation now with:

        http://benjiweber.co.uk:8080/webpin/index.jsp?searchTerm=kde+irc+client
        or
        http://benjiweber.co.uk:8080/webpin/index.jsp?searchTerm=bin%2Fkonversation
        or
        http://benjiweber.co.uk:8080/webpin/index.jsp?searchTerm=konversation

- There was a performance problem with people searching for very
common and short terms such as "qt" or "kde", this should be fixed
now.

- I've made some slight modifications to the design based on some suggestions.

- I've been working on improving the performance of the trawler, I can
now from a clean database locate, download, parse, index the metadata
for the main official/community & build service repositories in under
half an hour on my desktop. (That's ~900 repositories, ~110,000
packages including summaries/descriptions, ~16,000,000 files),
incremental updates where only some repositories have changed are much
faster.

- Integration with the simple software installation (explained below)
that I've been proposing, with "Install now" links on

        http://benjiweber.co.uk:8080/webpin/index-test.jsp

= Simple Software Installation =

The vast majority of the questions we face when there are not serious
things wrong with the distribution are related to issues such as
installation of third party software, multimedia codecs etc.
Explaining to new users the concept of package repositories, how to
add these, and subsequently install software is not trivial.
Furthermore, users should not be forced to grasp these concepts in
order to easily install software, in my opinion.

To solve this we could have a simple file handler that can handle
links in web pages or files on distributable media which automates the
process of adding repositories and installing software.

- I've set up a wiki page outlining the concept at
http://en.opensuse.org/MetaPackage-design

- I've created a functional prototype yast module, Pascal has kindly
made a package which you can try at:

        http://bw.uwcs.co.uk/mp/yast2-mpp-0.0-0.suse102.noarch.rpm

        After installing this you can try out some demo uses at

                http://bw.uwcs.co.uk/test.html
                The "install now" links on http://benjiweber.co.uk:8080/webpin/index-test.jsp

                Currently the above will only work with konqueror, unless you create
the associations manually for firefox/opera in the same way as they
are configured in konqueror (this is possible, but difficult to
package without having the configuration in the upstream distribution
package)

                Martin Schandler is creating a demo page to show how this could be
used to simplify codec installation, for now hopefully you can use
your imagination.

- In the above package there is also a demo yast client to the search
service, you can run with "/sbin/YaST2 PackageSearch" as a normal
user, and search for and install packages from the build service in
the same way as the "Install now" links on the webpin page.

= What I would like help with =

- Please could people try out the demo prototype metapackage handler
described above, and comment on the concept.

- I know ycp only a little, and perl not at all, so if someone could
fix the above into a releasable quality that would be awesome. (source
is also at http://bw.uwcs.co.uk/mp)

= Future =

        - Search service joint hosting Novell/Community, adrianS is looking into this.
        - Migration of the frontend to the search to opensuse-community.org
        - Fix ycp/perl to a releasable state. (someone who knows what they're doing)
        - Improve the "Install now" functionality of the search service, by
calculating the repositories each package depends on (it isn't always
just the one the package is located in).
                I am currently investigating either a simple method looking at the
repository dependencies in the build service and manual setup for
repositories outside the build service, and a far more complicated
method using the rpm requires & depends.
        - Integration with new build service features such as statistics,
using the search service statistics to improve results.
        - Using search service to enrich client side software.

That's all I can think of for now.

_
Benjamin Weber
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